一篇文章读懂贸易战

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最近各路媒体铺天盖地的都在说贸易战,壹读君觉得不聊聊这个话题都跟不上形势了。今天我们就说说为什么会有贸易战,从贸易战打得你死我活,到国与国之间的贸易互惠,经历了怎样的转变过程。

在说贸易战之前,先说说全球贸易的产生。这首先要归功于欧洲15到18世纪那些实现地理大发现的探险家们,他们发现了通往东方的不同航道,发现了美洲大陆。在东方,有欧洲人喜欢的香料、茶叶、陶瓷,恰好美洲还有大量的银矿、金矿,可以为贸易往来提供所需的货币。就这样,有商品有货币,顺理成章地,跨大洋的、大规模的全球贸易产生了。

由于地理大发现带来的国家之间贸易规模空前,比如明王朝同西班牙贸易赚取的白银一度成为国家流通货币的重要来源,也就自然出现了贸易逆差和贸易顺差的概念。

贸易顺差就是在一定的单位时间里(通常按年度计算),贸易的双方互相买卖各种货物,互相进口与出口,甲方的出口金额大过乙方的出口金额,或甲方的进口金额少于乙方的进口金额,其中的差额,对甲方来说,就叫作贸易顺差,反之,对乙方来说,就叫作贸易逆差。

贸易顺差就是在一定的单位时间里(通常按年度计算),贸易的双方互相买卖各种货物,互相进口与出口,甲方的出口金额大过乙方的出口金额,或甲方的进口金额少于乙方的进口金额,其中的差额,对甲方来说,就叫作贸易顺差,反之,对乙方来说,就叫作贸易逆差。

就在跨大洋的全球贸易产生,并出现了顺差、逆差这样的概念的同时,一个影响西方世界几百年的重要思想也随之产生——它就是重商主义思想。重商主义最早在英国出现。

重商主义者认为黄金、白银可真是好东西啊!可世界上黄金、白银就这么多,不是在你兜里就是在我兜里。如果咱俩做生意,金银都去了你那,那我就成穷光蛋了。所以重商主义者眼中的国际贸易就是一场零和博弈,自己国家必须实现贸易顺差,必须让自己赚钱,让别国赔钱。

历史上重商主义的几位著名学者几乎都是17世纪的英国人,所以重商主义的理念对英国的影响也最为明显。

我卖给你东西,我要占便宜;我买你的东西,我还是要占便宜。所以他们鼓励国家进口本国缺乏的、不能生产的原材料,这些原材料甚至是免税进口;限制本国拥有的、可以生产的原材料出口;鼓励本国工业产品出口;限制其他国家工业产品进口。于是当英国跟清王朝做生意,发现大清国的茶叶把自己的雪花白银都赚走了的时候,就一定要用鸦片再把银子换回来。

英国的重商主义者还主张依托中央政府实施贸易垄断,这被认为是有明显特点的权力寻租。英国为此成立了拥有特许经营权的半官方、半商业性质的东印度公司。东印度公司从东方贩运来的茶叶必须先运到英国,先要交税,扒一层皮,然后才能运到北美殖民地销售,所以殖民地人民只有高价购买交过税的行货茶叶才算是守法公民。后来英国的行货茶叶竞争不过北美的水货茶叶,英国政府又转而向北美低价倾销茶叶,打击当地茶商。这成为了美国独立战争的导火索。

另外,英国重商主义者认为自己要想永远占便宜,就必须要有一支强大的海军,确保吃亏的一方没脾气。于是,林则徐在虎门销烟的时候,英国舰队来了;波士顿人民在港口倾倒英国行货茶叶的时候,英国舰队也来了。

重商主义者还认为人口红利很重要,大家要多生娃,这样劳动力才便宜,工资才低,生产成本低才便于商品出口。

重商主义者还主张占领更多的殖民地,以获得资源,出口工业产品,所以英国在鼎盛时期有100多个殖民地,他们把高附加值的工业产品卖到殖民地,又从殖民地进口低附加值的原材料。

重商主义助推了英国工业革命的实现,因为要实现贸易顺差,就要多出口更能赚钱的工业产品嘛!但是随着时间的推移,重商主义的弊端也在英国逐渐显现,长期贸易顺差带来的黄金白银造成英国通货膨胀,物价飞涨,所以说钱太多了也是问题。

另外,唯利是图的重商主义思想最大的弊端是它并没有让普通民众生活得更好,GDP增长的同时,工人生活水平甚至还倒退了。为实现低成本的出口优势,企业长期压低工人工资,工作条件恶劣,严重影响了英国工薪阶层的身体素质,贫困家庭儿童死亡率高,影响了整个社会人口增长率,英国人口从1751年至1861年,年增长率一般为1%多。相比之下,美国人口在1790-1860年间,年平均增长率达到3.3%。

此外英国工人受教育程度也普遍偏低,1832年哈德兹菲尔德众议院委员会的报告披露:工厂里会写字的人不超过1%。1870年时,英国6-10岁的儿童,只有40%上学;10-12岁的儿童,则只有33%上学。1858年英国全日制学生人数与总人口的比例是1∶77,而同一时期普鲁士为1∶6.27。劳动者综合素质低,也限制了英国后期经济的发展。

“靠,老子累死累活地干,还要活得这么憋屈!”工人们不满了,于是各种各样的工人运动在当时的英国不断上演。

问题这么多,看来重商主义是把英国经济给带跑偏了,所以需要有新的理论来纠正它,这就是我们接下来要说的重农主义。

重农主义思想出现的时间比重商主义要晚一些,出现在18世纪的法国,以法国医生魁奈1757年在《百科全书》上发表论文《农民论》《谷物论》为标志。

重农主义者崇尚自然规律,认为一切人类社会活动要遵从自然规律。不知道他们能不能算是最早的环保主义者呢?

重农主义者重视农业,认为只有农产品可以为社会创造剩余价值,其他工业产品都逊毙了。

重农主义者主张政府应该尽量不要干预经济生活,人们应该可以自由地从事自己喜欢的工作,一个国家内部,或是国家之间都应该取消对商品流通的限制,取消贸易壁垒。

壹读君突然觉得自己也是个重农主义者!有趣的是,重农主义代表人物杜尔阁的主要著作《关于财富的形成和分配的考察》,当年是专门写给两个即将回国的中国留学生的。

是时有留法之中国学生二人,得法王膏火(膏火指留学的学费),将返母邦,杜尔阁之着斯书,即所以贻此二人者。盖当时法国之经济学家,皆以中国为修明政治之邦,予二人以膏火者,欲其以国中之实情相告。故杜尔阁特备问题一束以供其解答之用,而同时复作此书以贻之,俾其对于此种问题之目的,有深切之了解焉。”

是时有留法之中国学生二人,得法王膏火(膏火指留学的学费),将返母邦,杜尔阁之着斯书,即所以贻此二人者。盖当时法国之经济学家,皆以中国为修明政治之邦,予二人以膏火者,欲其以国中之实情相告。故杜尔阁特备问题一束以供其解答之用,而同时复作此书以贻之,俾其对于此种问题之目的,有深切之了解焉。”

重农主义产生于法国,对法国影响深远,以至于法国在工业革命的时代走上了一条和英国完全不同的发展道路。

重农主义有关取消国内贸易限制的主张,是法国大革命爆发的因素之一。革命爆发后,人民群众一想,重农主义说了大家可以自由地从事自己喜欢的工作,那就“打土豪分田地”吧,大量法国贵族被送上了断头台。贵族肯定不是都罪至该死,滥杀无辜的情况不可避免地会有,但另一个结果是大量贵族的土地被分给了普通农民,法国农民都拥有了一小块自己的土地,可以像重农主义宣扬的那样生活。

这使他们的生活和当时的英国底层的民众有很大的区别,他们种菜、养点、牛羊,除了用于交易,平时还能喝牛奶,吃牛肉,比工厂里受压榨的英国工人生活还是惬意不少。

英国由于没有爆发大规模流血革命,所以大量英国农民在工业革命时期被赶进了工厂。当然,英国也因此实现了工业化大生产,而法国则长期以小生产占绝对优势。

重农主义的法国和重商主义的英国的区别还体现在对待殖民地的态度上。在北美的英国殖民地,英国统治者更倾向于驱逐印第安人,占领他们的土地;而重农主义主张自由贸易,所以在法国殖民地,法国人更倾向于单纯地和印第安人进行贸易,比如用枪只、红酒交换一下皮毛。于是印第安人觉得法国佬还不错哦,在后来英法争夺北美的殖民地战争中,印第安人更多的是支持法国人。

回顾工业革命前后各国贸易战和经济发展的历史,始终隐含这两种观念的较量,即重商主义VS重农主义。两种思想最鲜明的一次对决发生在美国。我们都知道美国建国后,北方走上了发展工业的道路;南方走上了以农业为主的发展模式。建国后,美国国会不断通过有关贸易保护的法案,特别是对英国进口的工业产品加征关税。1828年,甚至通过了加征62%关税的法案。

关税是进出口商品经过一国关境时,由政府所设置的海关向其进出口商所征收的税收。增收关税往往是贸易争端中采取的一个重要手段。

关税是进出口商品经过一国关境时,由政府所设置的海关向其进出口商所征收的税收。增收关税往往是贸易争端中采取的一个重要手段。

这一下作为原材料生产方的南方各州急了,他们种的棉花由于英国的贸易反制措施销量下滑,赚的钱少了,还要花高价购买各种日用品、生产工具。

南卡罗来纳州甚至宣布该法案违反宪法。对于贸易保护政策的分歧,是后来美国爆发南北战争的主要原因之一。

就在美国南北方为该不该进行贸易保护争得脸红脖子粗,准备大打出手的时候,英国则正在放弃重商主义。1823年,英国议会改革后,废除了一系列重商主义保护政策,包括废除《谷物法》和《航海条约》,并且不断降低关税。英国决定拥抱自由贸易,一方面是因为重商主义对英国社会造成的负面影响,另一方面就是从重农主义衍生出的两位著名的经济学家亚当·斯密和大卫·李嘉图的理论日益受到重视。

斯密的经济自由主义理论部分地受到了重农主义思想的影响。他认为让商品自由交易才会使国家的利益最大化。在此基础上,经济学家李嘉图提出了“比较优势”理论,李嘉图认为不同国家都有自己生产成本较低的优势产品,你生产的汽车更便宜,你就多生产汽车;他养殖的牛羊更便宜,他就养殖牛羊。

然后大家再把自己擅长的产品拿到国际市场上交易,这样大家都可以最小的代价互通有无,实现双赢,国际贸易的要义是国际分工。

亚当·斯密和大卫·李嘉图的学说就是今天贸易全球化的理论基础。当然,19世纪以后的历史发展仍然是曲折的,虽然在发生经济危机等特殊情况下,贸易保护还时常出现,但自由贸易和双赢的理念逐渐成为公理。

历史上真正意义的贸易战只出现在重商主义盛行的时代,那时国与国之间甚至会为了实现贸易顺差大打出手,就像刚才我们说的鸦片战争、美国独立战争、美国南北战争。但在经济自由主义和国际分工被广泛接受的当今时代,贸易战的所谓“战”更多的是国与国之间用来谈判的筹码,毕竟就算是双赢也有个谁赚得多、谁赚得少的问题,但一般最终都会为了大家的共同利益达成共识。

2《停滞的帝国如何理解自由竞争:中英的第一次贸易战》,高昊,《经济观察报书评》

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